IZ4AKO USBCAT - Last Update 1/2/2012

Nota informativa

Il progetto e' stato pubblicato sul numero 1/2012 di Radio Kit Elettronica.

Da tempo desideravo interfacciare il mio TS440S al PC. Per i modi digitali mi ero giÓ attrezzato con una interfaccia isolata che mi ha dato e mi sta dando molte soddisfazioni, tuttavia ero ancora privo delle nuove possibilitÓ offerte dal CAT.
Esiste una interfaccia originale, denominata IF232, che puo' essere usata a tale scopo. Lo schema elettrico e il manuale sono facilmente reperibili su internet. Il principale vantaggio di questa interfaccia Ŕ il fatto che Ŕ completamente optoisolata dal PC e funziona con una porta seriale standard. L'insieme di questi due fattori la rende molto robusta tuttavia presenta alcuni svantaggi tra cui il fatto che deve essere alimentata esternamente, oltre agli ovvi problemi di reperibilitÓ della stessa o dei principali componenti nel caso si decida di replicarla.
La porta seriale standard e', purtroppo, merce rara nei nuovi PC specie quelli portatili e questo costringe all'acquisto di una interfaccia USB-SERIALE che spesso non funziona PER I NOSTRI SCOPI.
In sintesi il bilancio vantaggi/svantaggi mi ha indotto ha definire le seguenti specifiche di progetto per la mia interfaccia :

- deve essere autoalimentata
- deve funzionare con una porta USB
- deve essere optoisolata

I primi due punti sono comuni, in quanto lo standard USB prevede una coppia di fili per alimentare a 5V max 500mA le apparecchiature collegate riservando gli altri due fili ai dati. Dal punto di vista hardware ci si aspetterebbe una discreta robustezza ai disturbi perche' in generale i cavi USB sono schermati, ben fatti e il segnale e' di tipi differenziale. Il problema e' che spesso i driver software prendono delle cantonate e occorre staccare e ricollegare l'apparecchiatura. In un ambiente EMC di tipo residenziale il fenomeno Ŕ meno evidente ma nello shack di un radioamatore ci potrebbero essere dei problemi di interferenza.
Per sopperire a questi potenziali problemi Ŕ assolutamente indispensabile optoisolare l'interfaccia USB dal trasmettitore e, a seconda dei casi, valutare l'uso di ferriti o altri dispositivi di mitigazione dei disturbi.
La parte di interfaccia USB e' stata affidata al dispositivo FT232RL. Purtroppo e' un componente SMD a passo molto stretto e occorre una discreta perizia per saldarlo.
In alternativa si puo' usare il modulo MM232R che e' piu' gestibile. E' facilmente reperibile sui principali distributori e presenta il vantaggio di essere giÓ completo di un connettore USB da una parte e di un comodo pettine a passo 2,54mm dall'altra per cui si pu˛ realizzare l'interfaccia utilizzando le basette millefori.
Studiando i relativi datasheet sono scaturiti gli schemi elettrici seguenti.





Il chip FT232R ( o il modulo MM232R ) trasforma l'USB in una seriale standard a livello TTL. I segnali utili sono TXD, RXD, CTS e RTS. La parte di interfaccia verso la radio Ŕ praticamente identica a quella prevista dalla interfaccia IF232.
Per il mio esemplare non ho realizzato un pcb per saldare il dispositivo FT232R. Chi seglierÓ il modulo potra' fare tutto il lavoro su basetta millefori.
L'esemplare completo Ŕ stato inserito in una scatola provvista di pressacavi ben serrati.




Conclusioni


L'interfaccia ha funzionato al primo colpo. Dal sito della FTDI si scarica il driver che, una volta installato, rende disponibile una porta seriale standard ( nel mio caso la COM4 ).
Per i dettagli sulla installazione del driver si veda il mio articolo sulla interfaccia CW che usa lo stesso CHIP.
L'interfaccia e' stata provata con i principali software quali HamRadio Deluxe, QAR Test e l'ottimo BBLOGGER attraverso l'interfaccia OMNIRIG.
Come nota molto importante, il mio TS440S e' stato aggiornato inserendo al suo interno due chip ( KIT IC-10 ) altrimenti la porta seriale di detto apparato e' isolata.
Non possiedo altri ricetrasmettitori, ne sono riuscito a provare la mia interfaccia con altri modelli di kenwood. Ritengo tuttavia che tutti quelli funzionanti con la IF232 siano in grado di lavorare anche con la mia interfaccia.
Buon lavoro a tutti.